Rotterdam: the city that happened to be mine

There are the cities that have their own charm and once you fall for them, they keep calling you back. I used to live in Porto and it doesn’t matter how many times I come back; I always fall for it. I love strolling aimlessly through steep narrow streets, stopping at my favourite cafe places and observing elderly people reading their newspapers there. I also have my hidden spots like small shops where they sell some crappy but lovely stuff and talk to the owners who always keep encouraging me to use my poor Portuguese. And now I got so nostalgic just because I’m writing about it, that I immediately started thinking when I could possibly go back there again…  I’m very close to open Skyscanner and check the tickets. After all, I could write about Portugal, just to make myself happier, but that was supposed to be kept for the next time… Let’s stick to the original idea and let me tell you about one Dutch city that happened to be my city for the next couple of months.

* * *

Holandia kojarzy się z uroczymi ceglanymi domkami, kanałami przeplatającymi miasta i większą ilością rowerów niż ludzi. Dzisiaj będzie o jednym z holenderskich miast, które od jakiegoś czasu jest także moim miastem i przy okazji dość znacząco odbiega od tych wszystkich wyobrażeń. No, może nie tak zupełnie, ale trochę mu brakuje.

*przejedź w dół, żeby przeczytać po polsku:)

* * *

Rotterdam is different than those cities which you fall for. But it also has its spirit and it’s definitely livable. Everything is incredibly clean and organized. That’s what makes it so different from what I’m used to.

Basically, the whole Netherlands looks like a well-built Lego. That’s also what makes it so easy to live. I love the fact that you get out of the train and you are straightly directed to the bus that you need to take. No wondering where it can be or hustle through a bumpy road. All the kerbs are dropped where they need to. I also love how easy biking is here. Bike paths are everywhere and as a biker, you usually have a priority. I got so used to biking that I don’t even wonder if I should bike in the rain. Unless it’s pouring rain. Because when it rains in the Netherlands it doesn’t stop for weeks and you get soaked to your pants.

But the size of the city is perfect for me as it is similar to my home town and well… it was also almost completely destroyed during the II World War. The story that I heard from a city guide is baffling.

The Netherlands had firmly opted for neutrality throughout the First World War and had planned to do the same for the Second World War. Because the Dutches are very smart people and probably they saw no point in being involved in military issues that lead only to destroying the country. But the Germans had another opinion on that. The Netherlands was in a strategic point on the way to Great Britain and they decided to take over. The Netherlands decided to capitulate but while informing Germans about it they forgot about one-hour time difference that was back in the days between Berlin and the Hague. Thus, half of the bombers were already sent. The whole historic centre of Rotterdam was destroyed.

That’s probably why the city misses the charm that Amsterdam or Delft have. The city is the mix of old architecture with modernity. Tall skyscrapers grow up next to small houses by the canal. The city constantly changes.

DSC_6954 copy

A perfect example of it you can find next to the Blaak station, on the square that is a so-called city centre. Here you can find the old Cathedral, the famous Martkhal, futuristic building of the Public Library or the Kijk Kubus. These buildings sum up the spirit of the city perfectly. The Markthal is a huge U-shaped building. It’s new thus controversial. Most of the Rotterdammers have mixed feeling about it. Especially all my freak architects’ friends who are obsessed with how ugly it is. I like it. I think it became already so iconic for Rotterdam that there’s nothing to cry about. It’s a bit like Eiffel Tower that everybody so much hated but nowadays we can’t really imagine Paris without it. Inside there’s a very colourful market with several restaurants. The Netherlands is the country of many nations – no wonder if you colonized almost the entire globe – thus also here you will find products from all around the world. Yes, it’s true that the market is a bit fake and made only for tourists. But still worth checking. It has the biggest painted ceiling in the whole world and all around the hall, there are flats with a market view on one side!

IMG_0167 copy

However, the real market still exists. It opens every Tuesday and Sunday in front of the Markthal and it has a tremendous number of stalls. But normally the huge square is empty and next to it stands the only building that survived 1940 – the Gothic Cathedral. On the same square, you can notice Kijk Kubus. The yellow cube houses that are probably one of the best-known attractions are present on all postcard. Weirdly shaped buildings arose in modernism era and are not really functional inside. One of them is a museum (the entrance is dog cheap – 2 euros!) and it’s really worth checking because of its unique shape and style. The flats are full of weird angles and hard to furnish. In another one there is a cafe place. And a hotel for curious tourists who want to check how is it to live there and hit your head occasionally on the bevelled ceiling.

DSC_5541 copyDSC_5543 copyDSC_5523 copyDSC_5509 kopia

And yet behind the Kijk Kubus another complete transition of style. The small old harbour called Oudehaven is just behind the corner and it’s really charming. The area is a bit quieter and it’s full of cosy bars and restaurants with a nice canal view. Delfshaven – another harbour survivor – is similar. It remains like an island who survived 1940 surrounded by a modern city.  There’re these hidden places in Rotterdam – but not hidden for tourist – that pretend that Rotterdam is just one of these normal Dutch cities with their canals and barges. It is not.

DSC_5521 copyDSC_7077 copyDSC_7044 copy

I feel it when I cross a massive Erasmus Bridge. I stop in the middle to feel the strong wind that always gets more powerful near river Maas (who didn’t bike during winter in the Netherlands has no clue what strong wind is). From here you can see the diversity of the city with its tall skyscrapers on one side (De Rotterdam!) and the last of the old city on the other.  I experience a similar feeling when I am at my favourite Kralingen and after walking near the old historic houses I get to the lake from where you see the skyline of Rotterdam with numerous skyscrapers.

DSC_7023 copy

DSC_7020 copy

But there’s one place where you can feel like you are in Great Gatsby. For the first time I went there by water taxi and that’s absolutely tremendous experience. When you go with a high speed through Maas river, you have a chance to feel its majesty and get to understand that it used to be one of the most important European port cities. The route leads to New York Hotel. Back in the days, people were taking ferries from here to NY. Now it’s only a hotel with amazing interior and a well-furnished decadent cafe place. They probably still remember me and my Mum for taking a countless number of photos there.


But looking for more artistic and nice places, I turn to Witte de With. Yes, I’m mainstream. But Witte de With is one of the nicest, most lively and colourful streets of Rotterdam. It’s full of bars, restaurants, vintage shops (Episode!) but also museums and art galleries. Over the street, you can see lightening neons that make the whole place look magic, especially at night. It’s perfect for a late drink, dinner and party (my top choice for food is a burger place Ter and Marsch & Co! I go for vege but the regular burgers are a knockout too)!

Although Rotterdam doesn’t have a large number of monuments, it’s difficult to be bored here. It’s full of events of all kind (mostly in English) and places to go out. And it’s completely different than any other Dutch city. It’s diverse. Next to old brick houses you will experience the true development of impressive modern architecture. My favourite time to watch it is probably the night when all the lights are on and it gets even more colourful. The city doesn’t slow down. Rotterdam is alive.

* * *

Rotterdam nie jest jednym z tych miejsc, w których człowiek od razu się zakochuje. Nie jestem nawet pewna, czy w ogóle można żywić do niego tak głębokie uczucia. Brakuje mu uroku południowych miast, powolnego picia kawy czy rozmów przypadkowo spotkanych sąsiadów na ulicy. Bo takie rzeczy przytrafiają się tylko wtedy, kiedy życie toczy się trochę wolniej. A tu wszystko dzieje się szybko. Rotterdam to miasto nowoczesne, gdzie obok nielicznych starych budynków śmiało wystrzeliwują w górę te nowsze. Ale to wszystko zadziwiająco do siebie pasuje. Bo cała Holandia to takie dobrze zaplanowane klocki Lego. A poza tym łatwa do życia i taka dla ludzi. Może i żyje się szybko, ale za to dość przyjemnie. Autobus jadący na dworzec zawsze podjedzie pod same drzwi, a krawężniki będą obniżone tam, gdzie powinny. Kiedy spadnie deszcz, to Holandia nie zamieni się w błoto, tylko woda zostanie gdzieś sprytnie odprowadzona. Cóż, zapewne do kanałów…

DSC_6898 copy

Poza tym rozmiar miasta jest podobny do mojego ukochanego Wrocławia. Jak wiadomo, Wrocławianie uwielbiają swoje miasto, więc jest to najlepszy rozmiar, jaki w ogóle można sobie wymyślić. Rotterdam też podczas wojny został w znacznym stopniu zniszczony, więc już w ogóle czuję się jak w domu. Historia, która znam od przewodnika,  ze zbombardowaniem Rotterdamu ma w sobie trochę czarnego humoru.

Holandia podczas Pierwszej Wojny Światowej pozostała neutralna i taka też planowała pozostać podczas Drugiej. Jednak kraj był dobrym punktem strategicznym dla Niemiec na drodze do Wielkiej Brytanii, dlatego Niemcy zdecydowali, że sobie ten punkt wezmą. Holendrom na początku się ten pomysł nie podobał, ale jako że są to mądrzy ludzie, to przemyśleli wszystko jeszcze raz, i mimo że zapewne nadal im się ten pomysł nie podobał, to stwierdzili, że nie ma sensu niszczyć całego miasta, więc postanowili się poddać. Niestety informując Niemcy o swojej kapitulacji przed godziną 16, zapomnieli o różnicy strefy czasowej, która dzieliła w tym czasie Berlin i Hagę. W ten sposób połowa bombowców została już wysłana, a całe historyczne centrum Rotterdamu zniszczone.

Dlatego też miastu brakuje uroku, z którego słynie Amsterdam czy Delft. Obok nielicznych ceglanych kamienic nad kanałami wyrastają wysokie wieżowce. Miasto jest nowoczesne i szybko się rozwija. Poza tym Holendrzy to mistrzowie planowania. Tam, gdzie wydawałoby się, że można już tylko zmieścić ławkę dla spacerowiczów, oni zmieszczą nowy budynek (i w ten sposób obok mojej uczelni na skwerze 10×10 wyrósł nowy wieżowiec). A ławka będzie przed.

Ale przejdźmy do serca miasta, czyli do centrum. I od razu postawmy sprawę jasno, że dość trudno je znaleźć z racji tego, że zostało one zrównane z ziemią w 1940. Ale jeśli już miałabym się przy czymś upierać, to można za nie uznać okolice stacji Blaak, która w mikro wymiarze odzwierciedla cały charakter miasta. Tutaj znajdziemy najbardziej charakterystyczny dla miasta Markthal, ikoniczne żółte domki Kijk Kubus, gotycką Katedrę i futurystyczny budynek Biblioteki Publicznej. Markthal to wielki gmach w kształcie litery „U”, który budzi u wielu mieszane uczucia. W środku znajduje się targ, gdzie można kupić przyprawy ze wszystkich stron świata. Holandia jest bardzo zróżnicowana kulturowo – bo jeśli kolonizowało się połowę globu, to trzeba się liczyć z tego konsekwencjami – i dlatego królują tu wszystkie kuchnie świata. Sztandarowych potraw holenderskich jest niewiele, ale za to jak już są, to wszystkie smażone w głębokim oleju. Za to można cieszyć się niezliczoną ilością egzotycznych potraw. To prawda, że sam market jest trochę sztuczny i zaprojektowany głównie pod turystów, ale ja wciąż go lubię. Takiej feerii kolorów nie znajdzie się nigdzie indziej. A poza tym budynek ma piękny malowany sufit, na którym można dostrzec okna – część mieszkań obudowujących Markhal ma widok na market!


Jeśli ktoś szuka natomiast targowiska z prawdziwego zdarzenia z głośnym krzykiem sprzedawców i tanimi owocami z najdalszych szerokości geograficznych to otwiera się on na placu przed Markthal w każdy wtorek i sobotę.

Tutaj też znajduje się jedyny budynek centrum, które przetrwał rok 1940, czyli piękna gotycka Katedra. Wnętrze potrafi zaskoczyć, ale tylko wtedy, jeśli ktoś nie wie, że Holendrzy to naród laicki. Zamiast drogi krzyżowej znajdują się tu stacje, które ilustrują różne tradycje religijne z całego Świata. Może gdyby się tak stopniowo do tej różnorodności przyzwyczajać, to nikt by nie płakał, że Matka Boska z kolekcji Wiosna 2019 wybrała tęczę, a nie aureolę.

DSC_5531 kopia

Na tym samym placu znajdują się Kijk Kubus, czyli modernistyczne żółte domki, które wyglądają jak kopnięte kwadraty. To sztandarowa atrakcja miasta, która jest obecna chyba na wszystkich pocztówkach. Jeden z nich jest otwarty dla zwiedzających. Warto zajrzeć, żeby po uderzeniu się w głowę przyjrzeć się tym wszystkim dziwnym kątom. Mieszkania są dość niepraktyczne, a meble trudno do nich dopasować. Ale właśnie ze względu na ich dziwność lubię tam zaglądać (poza tym wstęp tylko 2 euro)!

Tuż za Kijk Kubus znajduje się Oudehaven, czyli stary port. Pełno to przytulnych knajpek i barów z widokiem na barki i kanały i bardzo przyjemnie się siedzi. To taka Holandia, jaką sobie wyobrażamy.

DSC_7061 copy

Podobne do Oudehaven jest Delfshaven, które jest absolutnie czarujące i należy do jednej z tych nielicznych części miasta, które od wieków się nie zmieniły. Tu Rotterdam znowu próbuje udawać inne holenderskie miasta.

Ale to, jak szybko rozwija się miasto czuję, kiedy z mozołem pedałuję przez potężny most Erasmus (kto nie jeździł na rowerze zimą w Holandii nie wie, czym jest mocny wiatr). Zatrzymując się w połowie nie tylko czuję silny wiatr, który zawsze zdecydowanie wzmacnia się nad rzeką Maas i silnie ciągnie od morza, ale mam przekrój na to, jak naprawdę wygląda Rotterdam. Po jednej stronie rozciąga się stare miasto, a z drugiej widać nowoczesne wieżowce (De Rotterdam)! Podobnie czuję się na moim ukochanym Kralingen, gdzie brukowanymi uliczkami pośród pięknych starych willi, dochodzę do jeziora i widzę piękną panoramę miasta. A tu znowu drapacze chmur.

Ale w Rotterdamie są miejsca, które sprawiają, że można poczuć się, jak w Wielkim Gatsbym. New York Hotel to dla mnie absolutnie jedno z najpiękniejszym miejsc. Leży nad samym brzegiem rzeki i to właśnie stąd odpływały kiedyś promy do Nowego Jorku. W środku znajduje się oczywiście hotel oraz przepiękna kawiarnia w iście dekadenckim stylu. Kawa też jest całkiem niezła, ale tutaj smakuje najlepiej pita z widokiem na wzburzoną rzekę i wpływające do miasta olbrzymie kontenerowce.

Ale jeśli szukam czegoś ładnego i artystycznego (chociaż prawdziwi artyści powiedzieliby, że to mainstream), to swoje kroki kieruję w stronę Witte de With, czyli najbardziej kolorowej i żywej ulicy w mieście. Pełno tu przytulnych barów z dobrym piwem, klimatycznych knajp ze smacznym jedzeniem, galerii, sklepów wnętrzarskich i modowych, gdzie można złowić perełki (Episode!). Poza tym nad całą ulicą zawieszone są neony, które sprawiają, że w nocy wygląda ona jeszcze bardziej magicznie, a kończy się ona dwoma muzeami, więc naprawdę jest, co robić.

Chociaż Rotterdam nie obfituje w dużą liczbę zabytków, to trudno się tu nudzić. Poza tym jest zupełnie innym holenderskim miastem niż te, do których przywykliśmy i stawia (w sumie nie miał wyboru) na różnorodność. Moja ulubiona pora, żeby go oglądać to chyba noc, bo kiedy zapalają się wszystkie światła, wygląda naprawdę zjawiskowo! Oprócz uporządkowanych ceglanych domków, które zachowały się i ukryły w bardziej oddalonych częściach miasta można doświadczyć tu prawdziwego rozwoju architektury nowoczesnej, która zdecydowanie robi wrażenie i wciąż się rozwija. To miasto nie zwalnia tempa.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s